Pages

Tuesday, 9 May 2017

Farm Cake for E (picture overload!)


Birthday Cake n°2 for E! He loves farm animals and is very good at doing the noises so the theme was a no brainer... 
I studied Pinterest for hours, making notes of what I liked and tried to be realistic about my basic modelling skills and time available. No false modesty, all the shapes are very basic, balls and teardrops; the time element however went out the window... How can you sleep when you have fondant ladybirds to make?

I wanted two layers, 23cm and 15cm. I stacked the cake tins to get a general idea of what it would look like.
23cm: lemon sponge, lemon curd
15cm: lemon sponge, cherry curd


Day -2, prepared buttercream (I made Swiss Meringue Buttercream but as I only used it under the fondant, I should have spared myself and gone for American buttercream!)
               made most of the decorations


Day -1, morning: baked the cakes (I need to find another recipe as my go-to sponge dries out too much in the fridge)
             evening: assembled the cakes and covered them in fondant (I also did the fence on the base layer and the wall and barn on the top layer as I was worried about timing on the day)
The two cakes were boxed up and kept in the fridge overnight.


Party Day, got the cakes out of the fridge and left them alone to get to room temperature. The fondant is sticky at that stage (most cake decorating sources will tell you not to put fondant in the fridge for that reason, but I had to for the curd) 
                 stacked the cakes when safe to do so and finished decorating.



 Now for a few detailed shots... (Can you tell I'm proud of this cake? :p)

               

               

               


 Although the sponge was too dry, the slices looked good and we had ice cream, custard and champagne to help... :p


I'm now on the lookout for a cake recipe that is going to be ok in the fridge (I like the curd filling which is not safe out for that long), preferably something easy and not requiring extra syrup... My sister sent me a biscuit de Savoie recipe (merci C) so that will be Test n°1! 

Saturday, 31 December 2016

Gingerbread Biscuits Recipe - Recette des Biscuits Pain d'épices


2016 was the year of gingerbread in my kitchen. I can't even remember how many tins of black treacle and golden syrup I've bought in the last few weeks!

Here is the final recipe, one that should please everyone. For more informations on the recipes I tried, see this post.

Gingerbread Biscuits, adapted from Haniela's (original recipe here)

In a large pan, melt:
170g butter
150g dark brown sugar
1/2 cup black treacle
1/4 cup golden syrup
1tsp salt
3tsp cinnamon
3tsp ginger
1/2tsp cloves
1/2tsp nutmeg
1/4tsp white pepper

When lukewarm, add:
1 egg

Add all at once:
540g-560g flour
1/2tsp baking soda
1/2tsp baking powder

The dough will be very soft (it seems like it's too soft but it's because of the melted butter. It will firm up when left in the fridge). Roll to pencil thickness between two sheets of clingfilm and refrigerate for several hours, ideally overnight: the flavours will have more time to develop.
Cut out the shapes and place back in the fridge while the oven is preheating (180°C fan). If you bake them straight away, they could rise or spread too much. Baking time is tricky: they feel soft when they come out of the oven but will go really hard when they cool down. I would suggest trying a small batch, taking them out of the oven a  minute or two apart, letting them cool down and tasting them to find what you like best (yes, it's not overly fun but much better than having 50 biscuits that are only good for dunking! Ask me how I know... :p )


2016 était l'année du pain d'épices dans ma cuisine. Je ne me rappelle même plus combien de boîtes de black treacle et golden syrup j'ai acheté ces dernières semaines!

Voici ma recette finale, qui devrait ravir tout le monde. Pour plus d'information sur les cinq recettes que j'ai testées, l'article en anglais est ici).

Biscuits au Pain d'épices, adaptation de la recette d'Haniela (recette originale ici)

Dans une grande casserole, faire fondre:
170g beurre
150g sucre brun
1/2 cup black treacle ou  mélasse
1/4 cup golden syrup
(Mon ami Google m'a dit que la mélasse se trouvait dans certains magasins bio ou sur internet. Je ne conseille pas de la remplacer avec du miel ou du sirop d'érable, ça n'a pas du tout le même goût. Plutôt chercher une autre recette. Le golden syrup, par contre est plus neutre et pourrait être substitué.) 
1cc sel
3cc cannelle
3cc gingembre
1/2cc clous de girofle
1/2cc noix de muscade
1/4cc poivre blanc

Quand le mélange est tiède, ajouter:
1 oeuf

Ajouter en une seule fois:
540g-560g farine
1/2cc bicarbonate de soude
1/2cc levure chimique

La pâte est très souple (même molle, mais c'est le beurre fondu! Elle va se raffermir au réfrigérateur). Abaisser sur une épaisseur de 5mm (épaisseur d'un crayon) entre deux couches de film étirable et réfrigérer plusieurs heures, si possible toute la nuit: les saveurs auront le temps de se développer.
Couper les biscuits avec des emporte-pièces et les remettre au réfrigérateur pendant que le four préchauffe (180°C chaleur tournante). Les cuire de suite risque de trop les faire gonfler ou s'étaler. Le temps de cuisson est délicat: les biscuits sont assez fragiles et mous à la sortie du four mais deviennent très durs lorsqu'ils sont refroidis, je vous conseille donc de faire un coup d'essai avec les premiers biscuits en les sortant du four à une ou deux minutes d'intervalle, les laisser refroidir et les goûter pour voir ce qui vous plait (oui, c'est pas rigolo mais se retrouver avec 50 biscuits qui ne sont bons qu'à tremper dans le café, c'est pas rigolo non plus! Je vous laisse deviner comment je sais... :p )

Gingerbread Biscuits Trial


I've been searching for "my" gingerbread recipe for years... No more... I put 5 recipes to the test and dispatched to grateful testers :p

MS: Martha Stewart recipe here
BB: The Bearfoot Baker recipe here
H: Haniela recipe here
PP: Peggy Porschen, found on Cake Central forum recipe here
SS: Sweet Sugarbelle recipe here

Oh boy, were the results confusing! I have to say that the results I got have to do with the ingredients found in the UK (no molasses, different flour, butter, sugar, egg size?), the fact I weigh and not use cups, my method of rolling etc... so it doesn't mean that a recipe is "better" than another, but just what happened when I baked them. In all the recipes, I replaced the molasses by a 50-50 mix of golden syrup and black treacle.

MS: my favourite, deep flavours, almost savoury but some people didn't like it at all
BB: ok for most testers
H: clear favourite, good texture and spices
PP: very very spicy and very hard, probably excellent for building gingerbread houses (having said that, a few people had it as their favourite)
SS: another clear favourite, deep flavour of treacle but granulated sugar made it grainy, which I didn't like at all

So... I like to bake for others, to take to work or the boys' school/nursery so I need a crowd pleaser. Sorry MS but it can't be you! I decided to go for H as I liked the texture and change the ratio of my molasses' replacement to increase the black treacle. A bit of maths to match the amount of treacle I put in SS and Ta dah! Search over... for now!  ;o)  
Post with the final recipe here.

Sunday, 18 December 2016

Biscuits de Noël

 

Ca y est on compte les dodos avant Noël... Il est grand temps de parfumer la maison!
Je fais ces biscuits presque tous les ans depuis que je suis ado (et oui, le livre est si vieux que ça!).


Biscuits de Noël (recette adaptée, Le Cordon Bleu - Biscuits)

150g beurre
150 sucre en poudre
1 oeuf
zeste 1/2 citron
zeste 1/2 orange
environ 150g fruits confits/agrumes confits/ cerises confites (si j'ai, je fais 50g de chaque)
260g farine
1/2 cc cannelle
1/2 cc muscade (la recette d'origine a en plus 1/2cc de clous de girofle et 1/2cc de macis)

- Dans un robot, mixer beurre, sucre et zestes. Ajouter l'oeuf et mixer à nouveau.
- Pour la préparation des fruits confits, c'est une histoire de texture... Si vous n'aimez pas trop les bouts, passez-les au mini hachoir. Sinon, hachez-les à la main. (attention, les cerises confites finissent en purée au mini hachoir, donc la prochaine fois, je ferai les cerises à la main).
- Dans un grand saladier, tamiser la farine et y mélanger les épices. Ajouter les fruits confits et le mélange beurre/oeuf/sucre. 
- Mélanger à la main jusqu'à ce que la pâte prenne forme (mais pas trop longtemps, pas besoin de pétrir).
- Couper la pâte en deux. L'abaisser entre deux feuilles de film plastique sur une épaisseur de 3mm (j'utilise des brochettes pour me servir de guide. Voir la photo).
La pâte est très collante, c'est impossible de l'étaler de façon traditionnelle sans ajouter une tonne de farine.
- Laisser reposer au frigo plusieurs heures (je la fais la veille en général).
- Découper les biscuits à l'aide d'emporte-pièces et remettre au frigo pendant que le four chauffe (180°C).
Les biscuits ont tendance à s'étaler et la pâte est assez  "molle" donc je choisis des formes super simples et si possible des emportes-pièces en métal parce qu'ils coupent facilement les morceaux de fruits confits (il faut faire plus attention avec des emportes-pièces en plastique).
- Cuire les biscuits jusqu'à ce qu'ils soient bien dorés (le temps de cuisson dépend de la taille/forme du biscuit donc on reste à côté du four et on surveille!). Ces biscuits sont délicieux quand ils sont croustillants donc il ne faut pas les sortir trop tôt. Les laisser sur la plaque 1ou 2 minutes avant de les transférer sur une grille.

Les biscuits se conservent dans une boîte hermétique. C'est aussi possible de congeler la pâte étalée.
ps: préparez vous à devoir cacher la boîte! 3h après il n'en reste presque plus...


Je crois que c'est l'heure du café avec un petit biscuit...

Friday, 25 November 2016

DIY Cookie Cutter - Recycle


I have several boxes of cutters and yet, I keep wanting needing more... There are so many fabulous designs out there, but I have two issues when buying cutters:

1- the size - a lot of companies make very big cutters. I'm making biscuits to eat, for me it's not a media to display my artistic talent (I wish... :p ). Many will be devoured by my little ones and somehow they always find the biggest biscuits in the tin! Also if I want a specific design, it needs to match the size of the cutters I've already got.

2- the price - once I've added the shipping costs to the uk, ordering one or two cutters doesn't seem worth it.

There are tutorials out there on diy cutters involving buying strips of aluminium etc but I'm concerned about the join... double sided tape or glue just don't seem "right"!
So what's a girl to do?
Recycle!


I have a box of metal cutters that I know I'm never going to use: too big, unknown shape (you know the ones you keep turning round and round and you still don't know what they are supposed to be...), duplicates (how many circles/eggs/hearts/stars do you need?).

I usually start with a template and measure the perimeter to find the closest match in my box. After that, all I need is a pair of pliers! The trick is to be really careful where the join is, leaving that area in a similar shape if possible.

And this is what the leaf cutters looked like before I attacked them with the pliers:


Sunday, 30 October 2016

Autumn Biscuits


After Jess and Eddie's biscuits, I had enough icing leftover so I decided to go all out and make some autumn biscuits. I wanted to try a different recipe: an american inspired pumpkin spice biscuit. I tried two with pumpkin purée (from GloriousTreats and Sweetopia) and one without (from SemiSweetDesigns). The biscuits were distributed to willing guinea pigs and they prefered the recipes with pumpkin. Surprisingly the three batches held their shape beautifully.

Après les biscuits pour le mariage de Jess et Eddie, il me restait du glaçage, parfait pour une fournée de biscuits d'automne. Je voulais essayer une recette différente inspirée des recettes américaines de citrouille et épices. J'en ai trouvé deux avec purée de citrouille (GloriousTreats et Sweetopia) et une sans (de SemiSweetDesigns). Mon équipe de testeurs a préféré les biscuits avec la citrouille. J'étais surprise de voir que les trois gardaient leur forme à la cuisson.


One thing I learnt though: old icing, NO NO... it doesn't dry well, yuk yuk!
Une chose importante: les restes de glaçage, Non et Non... ça ne sèche pas correctement, beurk beurk!


I had a good look on Google and Pinterest for some of the designs (especially the squirrel and the hedgehog). I decided to improvise on the textures to try to improve the finished look of my icing and I think the furry/spiky effect is not bad at all.
J'ai commencé par faire des recherches sur Google et Pinterest pour certains biscuits ( surtout l'écureuil et le hérisson). Comme le glaçage n'était pas top, j'ai improvisé avec les textures et je pense que l'effet poils/épines est pas mal du tout. 


 I think I need a mini apple cookie cutter now... the acorn is so cute!
Je pense qu'il me faut un mini emporte-pièce pomme... le gland était un peu dernière minute mais je l'adore!


And to finish off... the Tour de force... I managed to pipe some writing on a biscuit! ok, that's not totally true... I worked out how to transfer an image or writing on a biscuit so I can then pipe on top of that! Magic! There will be a separate post for that.
Et pour finir... mon tour de force... J'ai réussi à écrire sur un biscuit! ok, c'est pas vraiment vrai... Disons que j'ai trouvé une combine pour transférer une image/mot sur un biscuit. Après ça, j'ai juste à repasser avec le glaçage! Magique! Je vais préparer un autre billet juste pour ça.

Zebra Cake


I've been looking for a good (ok, good is not good enough...) excellent marble cake recipe and when I came accross this zebra cake, I knew I had to try it. And I made it several times in a row it was sooo good! Here is the original recipe in French but watch the video, it's really easy to make. 

Here are the ingredients:
  • 300 g self raising flour
  • 150 ml milk
  • 150 ml sunflower oil
  • 200 g caster sugar
  • vanilla extract
  • 4eggs
  • 1 tps baking powder (note: he puts 2 in the video but uses plain flour)
  • 1 pinch of salt
  • 2 tbsp cocoa
Ca fait des années que je cherche une bonne recette de marbré et je quand je suis tombée sur la recette de Zebra Cake de Hervé, il a fallu l'essayer vite vite. Et on l'a refaite plusieurs fois tellement c'était bon! la recette avec vidéo est