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Tuesday, 11 July 2017

Warhammer 40k Cake


An afterthought, quick (kind of...) birthday cake for Mr! Totally out of my comfort zone: skulls, weapons and painting! Oh my... the painting... Anyway...

J and I baked a zebra cake (more info here) but went for a freestyle approach...
The cake was then cut into two squares and then leveled and sliced to give me 4 layers in total.

Note: there were some big air bubbles in the cake. I should have given the tin a few taps against the worktop before baking.


For the dark chocolate ganache:
300mL cream
300g good black cooking/baking chocolate, in small pieces

Take the cream to the boil then pour over the chocolate. Leave for a couple of minutes then stir carefully with a spatula until smooth and glossy.
Film and leave to cool and thicken at room temperature.

That was enough for the filling, crumb coating, final covering and lazy cake board covering (with brown sugar sprinkled over it).

I used a food marker to sketch the "insert the proper name of whatever that symbol means" Dark Angels Chapter Symbol. Thank goodness for miniature painting blogs! (If you want to make fun of me, here is the original miniature, pro standards...)
The cake was left overnight in the fridge.


Some of decorations got very soft in the fridge, I'm guessing because of the humidity of the ganache.
Maybe if everything was covered in fondant (the whole cake and the board) I wouldn't have had that problem? hmm...


Then it was time to get my brushes out, the food colouring and some vodka (to dilute the colours, not for Dutch courage!). I was rather pleased with myself then was nicely told that I needed to work on my technique... Cheeky!


The great news about that cake: it wasn't dry at all, probably because there is no butter in it (mix of oil and milk) and the ganache went really well with it. Thumbs up!


Thursday, 6 July 2017

Blackcurrant and Rosemary Cheesecake - Cheesecake au Cassis et au romarin


Fruit season is well underway and we've been eating kilos of soft fruit. Blackcurrants ripen all at once so I needed a plan... I had a look at my recipes and decided to freeze half (whole, sprinkled with sugar) and make a compote to use in a couple of recipes. I still have some blackcurrant liqueur left from last year, otherwise I would have made some of that too!
I loved the idea of the blackcurrant and rosemary cheesecake from "The allotment cookbook through the year". I made it last year but needed to tweak it... So here it is!


Blackcurrant and Rosemary Cheesecake (adapted from The allotment cookbook through the year)
for 8 ramequins (you might need to adjust quantities depending on the size of your ramequins)

for the base:
200g digestive biscuits (crumbs)
90g melted butter
1tsp of fresh rosemary very finely chopped (I also tried with 2tsp but we found it too much)

Gently press the crumbs into the base of the ramequins. As you're not going to release or slice the cheesecake, you don't need to press it hard.

for the cheesecake:
300mL crème fraîche (room temperature)
280g cream cheese (room temperature)
2 eggs (room temperature)
50g caster sugar
1tsp vanilla

Beat the cream cheese and the crème fraîche then add the remaining ingredients.
Pour on top of the base then bake in a water bath at 160°C Fan for 20-25min - it should be set with a slight wobble.
Let them cool down then chill until serving.

for the blackcurrant topping
250-300g blacurrant
4Tbsp water
sugar to taste
1tsp of arrowroot powder mixed with 1tsp of water (I guess it could work with cornflour... let me know if you try it)

Stew the blackcurrant with the water until soft. Add the sugar to taste.
Stir in the arrowroot-water and cook until thick.
Leave to cool then store in a container in the fridge until serving.

Note: you can still tweak the sweetness later, using icing sugar as it will dissolve easily.

Note 2: we also tried a no cook cheesecake (300ml crème fraîche-280g cream cheese-1tsp vanilla-3Tbsp icing sugar)  but found the texture didn't work as well as the cooked cheesecake.

It's obviously a great recipe to adapt to whatever soft fruit you have available. Blueberry-Lemon, anyone?


La saison des fruits d'été bat son plein et on en a dejà mangé plusieurs kilos! Le cassis murrit tout ensemble (c'est bien français, ça?) donc il faut un plan d'attaque. Après avoir jeté un oeil à mes recettes, j'en ai congelé la moitié (grains entiers avec un peu de sucre en poudre) et fait une compote avec le reste. Il me reste encore de la crème de cassis de l'année dernière, sinon j'en aurais refait aussi!
J'aimais beaucoup l'idée du cheesecake cassis-romarin de "The allotment cookbook through the year". On l'avait déja goûté l'année dernière mais il y avait des petites choses à peaufiner... c'est chose faite!


Cheesecake Cassis-Romarin (adapté de The allotment cookbook through the year)
pour 8 ramequins (il faudra peut être adapter les quantités en fonction de la taille de vos ramequins)

pour la base:
200g biscuits anglais digestive, Petit Beurre ou sablés (en miettes)
90g beurre fondu
1cc romarin frais, hâché très très fin (j'ai aussi essayé avec 2cc mais on trouvé que ça faisait trop...)

Presser doucement quelques cuillérées au fond des ramequins. Comme le cheesecake ne sera pas démoulé ou tranché, ce n'est pas la peine de le tasser énormément.

pour le cheesecake:
300mL crème fraîche (température ambiante)
280g fromage frais type Philadelphia (température ambiante)
2 oeufs (température ambiante)
50g sucre 
1cc vanille

Mélanger le fromage frais et la crème fraîche puis ajouter les autres ingrédients.
Verser sur la base et cuire au bain marie à 160°C chaleur tournante pendant 20-25min - le dessus doit être pris mais le centre doit trembler un peu, comme de la gelée.
Laisser refroidir puis réserver au frais.

pour la compote de cassis
250-300g cassis
4cs eau
sucre au goût
1cc de poudre d'arrowroot mélangée à 1cc d'eau (Kézako? Après avoir demandé à mon ami Google, il semblerait que ce soit un épaississant genre Maïzena mais qui ne "blanchit" pas la préparation, et ne change pas de consistance si la préparation doit rester au frigo longtemps. En Angleterre ça se trouve au supermarché avec les levures, fécules etc.)

Cuire le cassis et l'eau jusqu'à ce que le cassis soit bien tendre. Ajouter le sucre au goût.
Ajouter en mélangeant bien la poudre d'arrowroot-eau et cuire jusqu'à épaississement.
Laisser refroidir et conserver au frigo jusqu'au moment de servir.

Note: c'est possible de rajouter du sucre glace plus tard si besoin..

Note 2: on a aussi essayé un cheesecake sans cuisson (300ml crème fraîche-280g fromage frais-1cc vanille-3cs sucre glace) mais on a préféré la texture du cheesecake cuit.

Bien sûr c'est une recette qui peut s'adapter à plein d'autres fruits. Myrtilles-citron, ça vous tente?

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Et pour finir, le verdict en images... E - 2 ans, J - presque 5 ans. Tout est dit!

Friday, 23 June 2017

Rhubarb Bars - Barres à la rhubarbe


Inspired by this recipe from Bromabakery. 

Après avoir vu cette recette sur le blog Bromabakery et de nombreux essais, on a enfin une version de ces barres qu'on adore!


Rhubarb Bars - makes 16 bars

For the Rhubarb Purée:
about 400g roughly chopped rhubarb
about 100g sugar (you can add icing sugar to taste later)
1/4 cup water

Simmer until the rhubarb is well cooked. Use a blender or processor to purée the rhubarb.
I've been making more and freezing it in portions.

For the Shortbread base:
225g plain flour
125g butter
50g golden caster sugar

Mix all the ingredients until sandy.
Press in the pan, lined with parchment paper. Use the back of a tablespoon to make it as level as possible.
Bake about 12min at 170°C fan.

For the Rhubarb topping:
1cup rhubarb purée (not boiling hot)
4 eggs
70g sugar
2tsp vanilla
3Tbsp water (more or less depending of your purée)
40g flour
a few drops of red food colouring (optional but homegrown rhubarb might give you an unappetising brownish mix)

Beat together the rhubarb, eggs, sugar, vanilla and water.
Add the flour and the food colouring if using.
Pour over the shortbread and bake for another 15-20min, until set.
Let it cool then place in the fridge.
For neat bars, don't try to peel the parchment off the sides but simply cut off the edges (perfect excuse for quality control!). Cut into 16 bars.
Keep the bars in the fridge and dust with icing sugar before serving.

Notes: We tasted them both cold and at room temperature and we preferred them cold.
I also tried to pair the rhubarb with lemon and orange, but in the end thought you couldn't beat rhubarb with a hint of vanilla.


Barres à la rhubarbe - pour 16 barres

pour la compote de rhubarbe:
environ 400g rhubarbe coupée grossièrement
environ 100g sucre (goûter la purée et ajouter du sucre glace en fin de cuisson si nécessaire) 
1/4 tasse- 70mL eau

Cuire tous les ingrédients à petit feu jusqu'à ce que la rhubarbe soit bien cuite. Passer au mixer pour obtenir une compote bien lisse.
J'en ai fait plus et je l'ai congelée en portions.

pour la base sablée:
225g farine
125g beurre
50g sucre blond (si possible)

Mélanger le tout pour optenir une texture sableuse. 
Presser dans le moule, chemisé de papier sulfurisé. Utilisé le dos d'une cuillère à soupe pour bien égaliser la surface.
Cuire environ 12min à 170°C chaleur tournante.

pour la crème à la rhubarbe:
1tasse/250mL purée de rhubarbe (pas brûlante )
4 oeufs
70g sucre
2cc vanille
3cs eau (plus ou moins selon votre purée)
40g farine
qq gouttes de colorant alimentaire rouge (en option, mais la rhubarbe du jardin donne une mixture de couleur peu appétissante)

Mélanger rhubarbe, oeufs, sucre, vanille et eau.
Ajouter la farine et le colorant si besoin.
Verser sur le sablé et cuire15-20min, jusqu'à ce que le dessus soit ferme.
Laisser refroidir et mettre au frigo.
Pour des barres nettes, ne pas essayer de décoller le papier sulfurisé des côtés, juste couper les bords (la bonne excuse pour un contrôle qualité!). Couper en 16 barres.
Garder les barres au frais et soupoudrer de sucre glace au moment de servir.

Notes: On les a goûtées à température ambiante et froides et on les préfère sorties du frigo.
J'ai aussi fait des essais avec du citron et de l'orange mais au final la pointe de vanille était parfaite pour nous.

Tuesday, 9 May 2017

Farm Cake for E (picture overload!)


Birthday Cake n°2 for E! He loves farm animals and is very good at doing the noises so the theme was a no brainer... 
I studied Pinterest for hours, making notes of what I liked and tried to be realistic about my basic modelling skills and time available. No false modesty, all the shapes are very basic, balls and teardrops; the time element however went out the window... How can you sleep when you have fondant ladybirds to make?

I wanted two layers, 23cm and 15cm. I stacked the cake tins to get a general idea of what it would look like.
23cm: lemon sponge, lemon curd
15cm: lemon sponge, cherry curd


Day -2, prepared buttercream (I made Swiss Meringue Buttercream but as I only used it under the fondant, I should have spared myself and gone for American buttercream!)
               made most of the decorations


Day -1, morning: baked the cakes (I need to find another recipe as my go-to sponge dries out too much in the fridge)
             evening: assembled the cakes and covered them in fondant (I also did the fence on the base layer and the wall and barn on the top layer as I was worried about timing on the day)
The two cakes were boxed up and kept in the fridge overnight.


Party Day, got the cakes out of the fridge and left them alone to get to room temperature. The fondant is sticky at that stage (most cake decorating sources will tell you not to put fondant in the fridge for that reason, but I had to for the curd) 
                 stacked the cakes when safe to do so and finished decorating.



 Now for a few detailed shots... (Can you tell I'm proud of this cake? :p)

               

               

               


 Although the sponge was too dry, the slices looked good and we had ice cream, custard and champagne to help... :p


I'm now on the lookout for a cake recipe that is going to be ok in the fridge (I like the curd filling which is not safe out for that long), preferably something easy and not requiring extra syrup... My sister sent me a biscuit de Savoie recipe (merci C) so that will be Test n°1! 

Saturday, 31 December 2016

Gingerbread Biscuits Recipe - Recette des Biscuits Pain d'épices


2016 was the year of gingerbread in my kitchen. I can't even remember how many tins of black treacle and golden syrup I've bought in the last few weeks!

Here is the final recipe, one that should please everyone. For more informations on the recipes I tried, see this post.

Gingerbread Biscuits, adapted from Haniela's (original recipe here)

In a large pan, melt:
170g butter
150g dark brown sugar
1/2 cup black treacle
1/4 cup golden syrup
1tsp salt
3tsp cinnamon
3tsp ginger
1/2tsp cloves
1/2tsp nutmeg
1/4tsp white pepper

When lukewarm, add:
1 egg

Add all at once:
540g-560g flour
1/2tsp baking soda
1/2tsp baking powder

The dough will be very soft (it seems like it's too soft but it's because of the melted butter. It will firm up when left in the fridge). Roll to pencil thickness between two sheets of clingfilm and refrigerate for several hours, ideally overnight: the flavours will have more time to develop.
Cut out the shapes and place back in the fridge while the oven is preheating (180°C fan). If you bake them straight away, they could rise or spread too much. Baking time is tricky: they feel soft when they come out of the oven but will go really hard when they cool down. I would suggest trying a small batch, taking them out of the oven a  minute or two apart, letting them cool down and tasting them to find what you like best (yes, it's not overly fun but much better than having 50 biscuits that are only good for dunking! Ask me how I know... :p )


2016 était l'année du pain d'épices dans ma cuisine. Je ne me rappelle même plus combien de boîtes de black treacle et golden syrup j'ai acheté ces dernières semaines!

Voici ma recette finale, qui devrait ravir tout le monde. Pour plus d'information sur les cinq recettes que j'ai testées, l'article en anglais est ici).

Biscuits au Pain d'épices, adaptation de la recette d'Haniela (recette originale ici)

Dans une grande casserole, faire fondre:
170g beurre
150g sucre brun
1/2 cup black treacle ou  mélasse
1/4 cup golden syrup
(Mon ami Google m'a dit que la mélasse se trouvait dans certains magasins bio ou sur internet. Je ne conseille pas de la remplacer avec du miel ou du sirop d'érable, ça n'a pas du tout le même goût. Plutôt chercher une autre recette. Le golden syrup, par contre est plus neutre et pourrait être substitué.) 
1cc sel
3cc cannelle
3cc gingembre
1/2cc clous de girofle
1/2cc noix de muscade
1/4cc poivre blanc

Quand le mélange est tiède, ajouter:
1 oeuf

Ajouter en une seule fois:
540g-560g farine
1/2cc bicarbonate de soude
1/2cc levure chimique

La pâte est très souple (même molle, mais c'est le beurre fondu! Elle va se raffermir au réfrigérateur). Abaisser sur une épaisseur de 5mm (épaisseur d'un crayon) entre deux couches de film étirable et réfrigérer plusieurs heures, si possible toute la nuit: les saveurs auront le temps de se développer.
Couper les biscuits avec des emporte-pièces et les remettre au réfrigérateur pendant que le four préchauffe (180°C chaleur tournante). Les cuire de suite risque de trop les faire gonfler ou s'étaler. Le temps de cuisson est délicat: les biscuits sont assez fragiles et mous à la sortie du four mais deviennent très durs lorsqu'ils sont refroidis, je vous conseille donc de faire un coup d'essai avec les premiers biscuits en les sortant du four à une ou deux minutes d'intervalle, les laisser refroidir et les goûter pour voir ce qui vous plait (oui, c'est pas rigolo mais se retrouver avec 50 biscuits qui ne sont bons qu'à tremper dans le café, c'est pas rigolo non plus! Je vous laisse deviner comment je sais... :p )

Gingerbread Biscuits Trial


I've been searching for "my" gingerbread recipe for years... No more... I put 5 recipes to the test and dispatched to grateful testers :p

MS: Martha Stewart recipe here
BB: The Bearfoot Baker recipe here
H: Haniela recipe here
PP: Peggy Porschen, found on Cake Central forum recipe here
SS: Sweet Sugarbelle recipe here

Oh boy, were the results confusing! I have to say that the results I got have to do with the ingredients found in the UK (no molasses, different flour, butter, sugar, egg size?), the fact I weigh and not use cups, my method of rolling etc... so it doesn't mean that a recipe is "better" than another, but just what happened when I baked them. In all the recipes, I replaced the molasses by a 50-50 mix of golden syrup and black treacle.

MS: my favourite, deep flavours, almost savoury but some people didn't like it at all
BB: ok for most testers
H: clear favourite, good texture and spices
PP: very very spicy and very hard, probably excellent for building gingerbread houses (having said that, a few people had it as their favourite)
SS: another clear favourite, deep flavour of treacle but granulated sugar made it grainy, which I didn't like at all

So... I like to bake for others, to take to work or the boys' school/nursery so I need a crowd pleaser. Sorry MS but it can't be you! I decided to go for H as I liked the texture and change the ratio of my molasses' replacement to increase the black treacle. A bit of maths to match the amount of treacle I put in SS and Ta dah! Search over... for now!  ;o)  
Post with the final recipe here.

Sunday, 18 December 2016

Biscuits de Noël

 

Ca y est on compte les dodos avant Noël... Il est grand temps de parfumer la maison!
Je fais ces biscuits presque tous les ans depuis que je suis ado (et oui, le livre est si vieux que ça!).


Biscuits de Noël (recette adaptée, Le Cordon Bleu - Biscuits)

150g beurre
150 sucre en poudre
1 oeuf
zeste 1/2 citron
zeste 1/2 orange
environ 150g fruits confits/agrumes confits/ cerises confites (si j'ai, je fais 50g de chaque)
260g farine
1/2 cc cannelle
1/2 cc muscade (la recette d'origine a en plus 1/2cc de clous de girofle et 1/2cc de macis)

- Dans un robot, mixer beurre, sucre et zestes. Ajouter l'oeuf et mixer à nouveau.
- Pour la préparation des fruits confits, c'est une histoire de texture... Si vous n'aimez pas trop les bouts, passez-les au mini hachoir. Sinon, hachez-les à la main. (attention, les cerises confites finissent en purée au mini hachoir, donc la prochaine fois, je ferai les cerises à la main).
- Dans un grand saladier, tamiser la farine et y mélanger les épices. Ajouter les fruits confits et le mélange beurre/oeuf/sucre. 
- Mélanger à la main jusqu'à ce que la pâte prenne forme (mais pas trop longtemps, pas besoin de pétrir).
- Couper la pâte en deux. L'abaisser entre deux feuilles de film plastique sur une épaisseur de 3mm (j'utilise des brochettes pour me servir de guide. Voir la photo).
La pâte est très collante, c'est impossible de l'étaler de façon traditionnelle sans ajouter une tonne de farine.
- Laisser reposer au frigo plusieurs heures (je la fais la veille en général).
- Découper les biscuits à l'aide d'emporte-pièces et remettre au frigo pendant que le four chauffe (180°C).
Les biscuits ont tendance à s'étaler et la pâte est assez  "molle" donc je choisis des formes super simples et si possible des emportes-pièces en métal parce qu'ils coupent facilement les morceaux de fruits confits (il faut faire plus attention avec des emportes-pièces en plastique).
- Cuire les biscuits jusqu'à ce qu'ils soient bien dorés (le temps de cuisson dépend de la taille/forme du biscuit donc on reste à côté du four et on surveille!). Ces biscuits sont délicieux quand ils sont croustillants donc il ne faut pas les sortir trop tôt. Les laisser sur la plaque 1ou 2 minutes avant de les transférer sur une grille.

Les biscuits se conservent dans une boîte hermétique. C'est aussi possible de congeler la pâte étalée.
ps: préparez vous à devoir cacher la boîte! 3h après il n'en reste presque plus...


Je crois que c'est l'heure du café avec un petit biscuit...